Dagen i dag for 205 år siden – Burr-Hamilton-duellen

Standard

I en skog i Weehawken i New Jersey, rett over Hudson-elva fra Manhattan, utspant USAs kanskje mest kjente duell seg for 205 år siden. Men det var ikke, slik man kanskje ser for seg, to cowboys som duellerte over anklager om juks i kortspill. På den ene siden stod ingen ringere enn den sittende visepresidenten Aaron Burr, og på den andre side, Alexander Hamilton, en av landets mest prominente og innflytelsesrike grunnlovsfedre. Har du sett HBOs serie “John Adams” husker du kanskje Hamilton som en fjollete og lettere rabiate anglofil med stor fascinasjon for militær-drill.

De to hadde bak seg et langvarig fiendskap, både personlig og politisk. Burr tilhørte Thomas Jeffersons Republikaner-parti, mens Hamilton ledet dets daværende rival, Føderalistene. Da som nå var det et viktig poeng å krisemaksimere ethvert trekk ved sin politiske motstander, med ymse drittslenging mellom de to.  Det hele toppet seg i en tilsynelatende høflig korrespondanse utover Juni 1804, hvor Burr gjentatte ganger krevde en unnskyldning for uttalelser Hamilton angivelig skulle ha kommet med om Burr, noe Hamilton nektet. Det var dermed duket for duell.

Nøyaktig hva som skjedde under selve skuddvekslingen vil vi aldri få vite, da samtlige potensielle vitner per avtale stod med ryggen til duellantene. Sluttresultatet var uansett at Hamilton traff en trestamme ved siden av Burr, mens Burr traff Hamilton i mageregionen, og han døde av såret neste dag.

Duellering ble på denne tiden mindre og mindre populært i nord-østre USA, og Burr ble siktet for mord, men saken kom aldri for retten. Burr fullførte sin periode som vise-president. Noen år senere skulle han bli annklaget for deltakelse i en merkelig konspirasjon mellom en gruppe politikere, militærmenn og pengefolk for å ta kontroll over større deler av Texas , USAs midtvest og nord-østre Mexico i den hensikt å omdanne det hele til et selvstendig land.